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《活著告訴你》推薦導讀1

 

        「要是有一天,你發現你的親生骨肉,一個活潑漂亮的小男孩或小女孩,有能力殺了你、毀了你的家庭時,你該怎麼辦?」麗莎.嘉德納上廣播電台暢談剛出版的新書《活著告訴你》時,問了節目主持人這個問題。
        這是僅存於小說家腦袋中的一道猜想而已嗎?嘉德納會正色告訴你:「不,這並非來自作家天馬行空的無邊想像,而是真真實實源自我一名好友的親身經歷──她那看似天真無邪的七歲大兒子,真的曾試想把全家人都給殺了。」
        就算是虛構假想好了,若真有這麼一個孩子,動了如此令人驚愕的殺機,那麼是肇因於父母過度溺愛或不當管教?還是孩子的精神狀況出了什麼嚴重的問題?亦或是「人性本惡」的極致展現?嘉德納試圖透過《活著告訴你》這部賣上紐約時報暢銷榜前十名、獲美國亞馬遜網站上百位讀者平均四顆半星評價的懸疑驚悚小說,找尋其中的解答。
        先回頭來介紹作者。
        麗莎.嘉德納,美國懸疑驚悚小說作家,在奧勒岡州長大,現居新英格蘭地區。自小熱愛閱讀,樂於搬動好幾公斤重的書往返圖書館與住所,並因此激發她日後提筆寫作的企圖心。十八歲那年,她靈光乍現,嘗試創作第一部作品,是個愛情故事,幾經改寫終於在一九九二年以筆名愛麗西亞.史考特 (Alicia Scott) 推出,稿酬三千美金。那時她還只是個大學生。
        以愛情小說作家身分出道的嘉德納,其作品多具有濃厚的懸疑色彩,被歸類於「浪漫懸疑」(Romantic Suspense) 一派。五年後,當她厭倦一天工作十二小時、下班後才能愉快寫小說的日子,便決定告別枯燥乏味的職場(只有好同事與呆伯特漫畫足堪慰藉,實在沒啥好留戀)與稿酬有限的愛情小說領域,轉為全職寫作,目標鎖定在懸疑推理小說。
        每當有人問起:「妳懷念寫愛情小說的日子嗎?這對妳往後的寫作有何影響?」嘉德納總是這樣回答:「以愛情小說作為寫作起步的優點之一,在於讓我很快了解『塑造討人喜愛的角色』的重要性。讀者首先在意的是『人物』,其次才是『情節』。」許多評論家認為,登場人物形象鮮明,進而引導故事的後續發展,是嘉德納小說的一大特徵,也是她成功的原因之一。
        另一個讓嘉德納「順利轉型成功」的因素,則在於紮實的取材工作。她曾這麼剖析自己:「許多成功的犯罪或懸疑小說作家,進這一行前不是跑新聞的記者,就是學有專才的律師、法醫等等。我雖然沒有這些經歷,不過我去監獄採訪囚犯,去FBI及警局認識犯罪調查人員、刑事鑑識專家,和他們交朋友,花七、八個月的時間研究、撰寫一部作品。」
        一九九七年,「FBI心理分析員系列」(FBI profiler series) 首作《The Perfect Husband》出版,反應熱烈,至二○○八年共推出六部,讀者迅速累積,嘉德納開始成為暢銷書榜上的常客。
        二○○五年,嘉德納新闢「D. D.華倫警探系列」(Detective D. D. Warren series),首作《孤身一人》(Alone) 再開紅盤,至二○一一年五月共推出五部作品,其中第三作《鄰人》(The Neighbor) 還曾摘下國際驚悚作家協會 (The International Thriller Writers) 頒發的二○一○年度最佳驚悚小說獎 (Thriller Award)。本書《活著告訴你》為系列第四作。
        本書採多線敘事,主線以第三人稱口吻展開,主角D. D.華倫是波士頓警局重案組女警官,年近四十,屬冷硬派 (hard-boiled) 性格,耿直坦率、快人快語,情感表達直接,率領調查小組偵辦一樁慘絕人寰的滅門血案──是一家之主殺光全家後自殺?抑或是其他入侵者下的毒手?
        另兩條副線分別以第一人稱口吻陳述,一是在波士頓科克蘭醫學中心兒童精神科病房擔任護士的丹妮爾.波頓,一是在家盡心扶養孩子長大的母親維多利亞。前者是二十五年前家庭悲劇的倖存者,但她始終無法理解為何殺了全家的父親唯獨留她一個活口。後者是個單親媽媽,八歲大的兒子伊凡時而乖順可人,時而顯露極為暴力的舉止,多年來讓她身陷不安與恐懼。
        隨著主線命案調查的進行,兩條副線逐漸與其收攏交會,這三位女性將擦碰出怎樣的火花?接下來會遭逢怎樣嚴峻的衝擊?
 
        懸疑驚悚小說引人入勝之處,不在於鬼屋歷險式的、促使腎上腺素飆升的驚嚇恐懼,而是透過追查線索、探尋真相(真凶)的步步進逼(懸疑驚悚感也就由此而生),找到埋藏罪惡的「黑暗之地」(dark place)
        在本書中,嘉德納聚焦在家庭與兒童身上,藉由前述友人的真實遭遇拋出「天真乖巧的孩童心中是否藏有恐怖的『黑暗之地』?」這個命題,試圖探索「邪惡的本質」(the nature of evil)──如何能以理性的態度描述、思索甚至解答?若當同樣的難題降臨在自己身上時,又該如何面對?
        請繼續往下翻讀。好好享受這本書。
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